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植物也会怕被挠痒痒,你相信吗?

怕挠痒痒的植物

人怕痒,这是很正常的现象。然而,奇怪的是有的植物也竟然也有这种毛病,怕痒。

紫薇,属落叶灌木或小乔木,紫薇为小乔木,有时呈灌木状,高3米~7米,紫薇树是我国珍贵的环境保护植物。由于花期时间从6~9月,所以人们又称之为“百日红”;只要轻轻一动树皮,紫薇树树枝就会颤抖不止,所以又叫“痒痒树”。

紫薇主要分布在亚洲南部及澳洲北部,我国的华东、华中、华南及西南地区也有大量的分布。北方人叫紫薇树为“猴刺脱”,是说树身太滑,猴子都爬不上去。年轻的紫薇树干,年年生表皮,可又年年自行脱落,表皮脱落以后,树干就显得新鲜而光滑。而老年的紫薇树,树身就不再生表皮了,莹滑光洁。等紫薇树长大以后,树干外皮都已经脱落了,光滑无皮。如果人们轻轻抚摸一下,立即会枝摇叶动,浑身颤抖,树的顶端枝梢马上会左右摆动甚至摇动起来,并且还可能会发出微弱的“咯咯”响动声。这是它“怕痒”的一种全身反应,实在是令人称奇。

例如,在我国云南的西双版纳的密林中就有这样的树,人们称它为“痒痒树”。它高约3米~6米,直径最大的也不过碗口粗,树皮褐色光滑,花呈淡红紫色或白色,花瓣边缘皱缩,果实为隐果。这种树看上去与普通树没什么区别,但却有一个奇异之处,当人们用手抚摸或抓挠树皮时,树的顶端枝梢就会左右摆动起来,就好像怕痒难忍似的。再比如,在湖南省石门县的焦山村也长有两棵怕痒的树,树高约七米,树围约两尺,树皮很薄呈淡白色,树干光滑而且坚硬,枝繁叶茂,好像一把撑开的伞。就算在没有风的情况下,用手指在树干上轻轻抓挠几下,树枝就会摆动起来,就像是被大风吹动了似的。

可紫薇或者说痒痒树为什么会怕“痒”呢,又为什么浑身颤抖呢,而这种反应是如何传导的呢?这些有趣的问题都引起了许多植物学家的兴趣,人们正在探索它的秘密。

有人认为,这是因为这种树能对外来的刺激产生反应,并能将这种反应迅速地传递到树梢而引起枝条的摆动。也有人认为这是由于植物本身生物电的作用;也有人认为是紫薇树身光滑,枝条很柔软,所以稍一接触就会全身摇晃;也有人认为是紫薇树的木质比较坚硬,最大的特点是枝干的根部和梢部差不多粗细,也就是说,紫薇树的上部比一般的树要重些,也就决定它容易摇晃,当我们用手指挠它的枝干时,摩擦引起的震动很容易通过坚硬的木质传导到枝干的更多部位,于是就容易引起摆动。

其实,没有哪种树是真的怕痒,树木根本不像动物的皮肤那样有感觉细胞,不过把紫薇的颤动形象地说成是它们怕痒,倒是很有趣的。至于它怕“痒痒”的更深层次的原因则有待人们进一步探索。

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